为什么要盈利呢?详解创业加速器的免费新玩法!


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 目前的创业孵化机构和加速机构有很多种玩法,尽管都带有半公益的性质,但@复制工场 认为其玩法上都没有做到极致。其很大程度上在于对公众支持和商业利益的追逐间的摇摆。所以我们判断肯定会出现两种玩法。一种是类似Kickstarter那样的众募玩法(参见@复制工场之前对于它众募的分析),另一种就应该是MassChallenge这种看似纯公益的玩法。前者在美国前景广阔,但在中国落地上却面临着政策风险和习惯问题。而后者的逻辑,在中国似乎更加可行。期待中国早日出现自己的公益创业加速器!

SmarterShade,一家销售窗玻璃电子暗化技术的公司,接过5万美元的资助款。

约翰·哈桑(John Harthorne)和阿希尔·尼格姆(Akhil Nigam)的谋生方式就是向别人赠送各种东西,像办公空间、指导顾问和数以百万计的美元。作为MassChallenge这一总部位于波士顿的初创企业大赛与加速器项目的创始人,哈桑和尼格姆每年都接纳125家刚起步的公司,发放100万美元的赠款,且不收取任何股权作为回报

MassChallenge背后拥有一个强大的赞助者集团(龙真注:成立的条件1,金钱支持)(其中包括百仕通集团< Blackstone Group>、微软和威瑞森)、一个由200名顾问组成的网络(注:成立的条件2,专业资源支持)和一个慷慨异常的商业房地产开发商(注:成立的条件3,硬件条件支持)在他们的帮助下,MassChallenge每年夏天的三个月中,都在其2.7万平方英尺的办公室中无偿款待125家初创企业。除了可以使用世界最长的连续可书写服务(即附于办公区域内墙上的连续白板——译注)(经吉尼斯世界纪录验证),在滨海公园大道1号(One Marina Park Drive)工作的这些公司还可以获得免费法律咨询和公关支持,并会被有针对性地介绍给客户和投资者。每年10月都有一笔110万美元的资助款会被分给那些表现出最大发展潜力的团队(注:成立的条件4,重奖吸引)

MassChallenge正式成立于2010年4月,但其真正的成立时间是2009年6月,当时37岁的哈桑和34岁的尼格姆辞去贝恩咨询公司(Bain & Company)的顾问(注:成立条件5,创始人要有一定的人脉背景和可以背书的经历)工作,开始动手实现其成立创业竞争项目的想法。随着美国经济进入危机模式,两人发现,比起担任大型跨国公司顾问,将才智用来帮助创业者将更有意义,对这个国家也更有帮助。

“我们认识到企业家是社会的主要价值创造者,我们希望让他们重归等式的中心,”尼格姆说,“整个国家都在思考怎样捕获价值。而我们则说,‘何不思考如何创造价值?’”

Sycamore Networks创始人、前亿万富豪德什·德希班得(Desh Deshpande)的指导(注:成立条件6,有名人和专家担保和背书)下,哈桑和尼格姆于2009年6月从马萨诸塞州住房与经济发展局(注:成立条件7,政府人员支持)(Housing and Economic Development)局长格雷格·比阿雷茨基(Greg Bialecki)处争取到了第一张支票。在比阿雷茨基看来,该项目似乎是创造就业机会、巩固马萨诸塞州创业社群的绝妙方法(注:成立条件8,让政府看的到的实实在在的政绩)德什潘德自己也拿出了与该支票等额的10万美元,其后,来自百仕通集团、微软、考夫曼基金会(注:成立条件9,大公司带头,势能会起来,再筹款就容易了)等的捐款帮助他们在2010年4月前达到了筹措100万美元赞助款的目标。后来,当地房地产开发商Joe Fallon将其俯瞰波士顿港的新落成大厦第14层捐了出来。

在该项目进程中的每个十字路口,哈桑和尼格姆都选择了能以更少的回报帮助更多创业者的那条路。MassChallenge没有成为其创始人的投资手段,而是完全免费的。它不区分行业地欢迎各类公司——即使是那些仍处于构思阶段的公司,并比世界其他类似项目孵化出了更多的初创企业。那些没有得到110万美元奖励的公司仍将获得三个月的免费赞助款和指导。据尼格姆,2010年的参与者自结束项目至今,融资总额已达1亿美元,并创造了500个就业机会。

“我会建议每家初创企业,不论发展状况如何,都尝试一下参加MassChallenge,”Alkeus制药公司(Alkeus Pharmaceuticals)(该公司正在研制治愈失明的方法)CEO阿勒姆·雷欧尼德·萨阿德(Alum Leonide Saad)说,“那里潜藏着巨大的价值。”

MassChallenge判断申请者的标准是其业务能否形成“高冲击力”。它们故意采用了这个模糊的词汇。申请者可以援引社会影响、营收、就业机会的创造或其他各种指标来说明自己的实力。此前被定义为“高冲击力”公司的有Sanergy,一家致力于通过将人类粪便转化成电能而改善发展中国家卫生状况和能源利用的公司;也有Abroad101,一个帮助大学生挑选出国留学方案的网站。在提交一份两页总结之后,初步入选的300个申请者将被邀请到波士顿,在由当地天使投资人、风投资本家和CEO组成的专家小组前进行20分钟的自我推销。最后胜出的125个团队整个夏天都将在MassChallenge总部度过,这是一个简而不陋、蔓延伸展的区域,被这座大厦的企业租户亲切地称为“趣味层”。

在10月的颁奖典礼后,结束培训项目的团队将被邀请继续使用MassChallenge的“礼宾服务”,就当他们从未离开过;也就是说,哈桑和尼格姆将驯服其环环相扣的人际网络,为“学员”与波士顿地区的几乎所有要人牵线搭桥,即使是那些不直接参与该项目的人也纳入其中。

“由于MassChallenge是一个非营利性机构,所以公司的高管很难对它说不。”萨阿德说。在马萨诸塞州州长、波士顿市长、总统奥巴马以及一系列企业赞助商都提供资助的情况下,繁忙的企业高管几乎很少有插足的机会。

虽然有消息传出其将在纽约开设新的分部,但尼格姆表示,目前MassChallenge正专注于推广其现有项目,并正在衡量在其他城市设立分部的利弊。通过与美国创业合作伙伴(Startup America Partnership)——AOL创始人Steve Case带领、旨在促进创业活动的私人资助项目——的合作,两位创始人希望能提升MassChanllege的品牌影响力,使其能与其他更昂贵的加速器平起平坐

MassChallenge也正在与俄罗斯发展创投基金(Russian Venture Company)——一个由政府资助的风险资本基金——合作在圣彼得堡和莫斯科设计类似的创业竞赛项目。去年2月,该基金向MassChallenge捐赠了10万美元。

有些半信半疑的记者喜欢问哈桑和尼格姆未来是否计划亲自投资MassChallenge项目下的公司。尽管尼格姆表示两人目前并没有如此多的资金,这样的问题连想都不敢想,他还是指出,“眼下我们正在创建一个非常重要的项目。我们身心愉悦,每天早上都兴奋地醒来。”

“目前我们会专注于做好这件事。”

本文为@复制工场作者龙真整理和注释自Forbes。如果您有话要说,请文章后留言或新浪微博@复制工场 探讨。如果您不想错过更多精彩内容,请通过邮件订阅我们,或通过RSS阅读器订阅我们



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