创意募资平台Kickstarter“占领”世界背后的逻辑


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从9月17日起,纽约爆发了一场名为举世震惊的“占领华尔街”(Occupy Wall Street movement)的民众抗议活动,并一直持续至今。目前抗议浪潮已向洛杉矶、波士顿、芝加哥、华盛顿、英国伦敦、加拿大温哥华等82个国家951多个大城市蔓延。抗议活动的矛头主要指向华尔街“贪婪”、金融系统弊病和政府监管不力,以及高失业率等社会问题。尽管愤怒的民众对于商界的切齿痛恨表露无遗,但他们并不排斥向任何一家优秀的初创企业那样去募集种子资金。除了他们的官方网站之外,创意项目大众集资平台Kickstarter正在成为支撑这场全球化运动的最强有力的后盾。它已经帮助占领运动的组织者们募集到了75,690美元,并承担了为抗议活动的多家报纸以及反映抗议示威活动的照片和电影筹款的核心职责。

占领运动正成为Kickstarter走向世界的华丽的亮相派对,在历史上哪个资金募集机构会有它这般风光无二?为什么会是Kickstarter呢?

占领运动为什么会跟Kickstarter扯上关系?这个问题不难理解。占领运动拥有庞大的民意基础,巨大的人群支持,但这意味着它需要更大量的开销,它需要来募集一大笔资金来维持自身运转和宣传需要。而Kickstarter尽管在科技界和创意界之外鲜为人知,但它却毫无疑问是当今世界上最有效率的募集资金平台。在几乎没有宣传和推广的情况下,已经有超过1百万人在Kickstarter网络筹资平台上出钱资助了至少一个创意项目,在这个平台上共累计筹得资金一亿多美元。当烈火遇到了干柴,迸发出强大的力量也就没什么奇怪的了。

Kickstarter的创意来自于一位华裔青年Perry Chen,他的正职是期货交易员,但因为热爱艺术,开办了一家画廊,还时常参与主办一些音乐会。2002年,他因为资金问题被迫取消了一场筹划中的在新奥尔良爵士音乐节上举办的音乐会,这让他非常失落,进而就开始酝酿建立起一个募集资金的网站,他回忆说:“一直以来,金钱就是创意事业面前的一个壁垒。我们脑海里常会忽然浮现出些不错的创意,想看到它们能有机会实现,但除非你有个富爸爸,否则不太有机会真的去做到这点。”经过了漫长的等待之后,2009年4月Kickstarter终于上线了。

它的定位非常明确:网络创意融资平台。其运作方式简单而有效:该平台的用户一方是有新创意、渴望进行创作和创造的人,另一方则是愿意出钱、帮助他们实现创造性想法的人。达成一致的双方共同见证新发明、新创作、新产品的出现。Kickstarter相信,一个好的创意,通过适当的沟通,是可以快速地广为流传的;同时,聚集众人的力量来集结资金与精神上的鼓励,可以让人更实际也更有勇气去实践自己的好点子。总之,Kickstarter的核心理念就是让大众在这个平台上帮那些创意人士和创业者实现梦想。

但Kickstarter 却坚持声称“这与博爱与慈善无关,这是资助与商业”。 除了为设计者们募集到启动资金以外,Kickstarter还是衡量设计项目“热度”的温度计。一个叫杰克的男孩通过Kickstarter募集到了30万美元,远远超过了他最初设定的1万美元的预计。不过,他认为最重要的不是获得的这笔资金,而是他非常轻松地得到了全球顾客对自己产品的回馈。“我们没有做市场调查规划,也没有在交易会上租用一个摊位。”他兴奋地说,“甚至没有离开工作室。”与之相反,那些没有募集到项目启动资金的失败者起码明白了,自己的设计项目缺乏市场需求,这可以使他们在一定程度上避免投资失败的风险。此外,Kickstarter也承担着“提前集体采购”的角色,可以视为正式产品的测试版,尽管没有人愿意承认这一点,但它听从捐助者的反馈确实为正式版的产品上市留下了充足的改进和调整时间。

其实,整个模式里最大的难点就是出资者为什么要捐助。首先,Kickstarter本身对于创意项目有严格的管理和选取机制。网站会对提交的创意项目事先进行严格细致的审核,在保证项目富有创新性的前提下,也要最大限度地确保其具有可行性。“来找我们的人需要自带产品模型。” Kickstarter发言人告诉本刊记者,“如果只有在纸上画出的产品框架图,我们就认为太有风险了。”此外,它还要求项目方能够在一个限定的时间里募得预先设定的金额,否则他们将拿不到一分钱。因此,设计者们想成功募捐,也需要准确地抓住市场的脉动,掌握好发布项目信息的时机,并且要善于利用一些社交平台进行宣传。第二,Kickstarter对于潜在的出资者已经做了一个分流。用网站前任技术执行官Andy Baio的话来说,其实这根本不能算是“投资”,“因为分发股份和允诺回报在我们网站上是不允许的。”另外,除了部分允许出资者参与创作的项目外,出资者对于项目本身没有任何权利进行干涉,创作者可以最大限度地保留自由度。从这一点来看,出资者的非功利性才是Kickstarter最大的特色。第三,Kickstarter在连接项目方和出资方上有很多小技巧。它一般会要求项目方给出资人一些实实在在的好处。如:预购名额,折扣,限量个人化商品,抢先试用等等。满足出资人先睹为快的好奇心,以及自我实现的自豪感。此外,它一般会把项目方和一群有很热衷而且很疯狂的目标族群匹配,如:素食主义者,苹果迷,热爱某种生活方式者等等。在这场游戏里,出资者就像园丁,能有机会看到自己亲手浇灌出的花朵开放;或者想象一下你的名字出现在一部独立电影的致谢名单中是什么感觉吧。

Kickstarter的盈利模式非常清晰,它会从所有成功的项目募集的资金中收取5%作为营利,但Kickstarter对网站上的项目不拥有任何权利,它只是提供一个平台。

本文为@复制工场供知名财经管理杂志《新领军》(原《当代经理人》杂志)专稿,为@复制工场作者呵呵猫原创作品。如果您觉得本站文章对您有帮助,请点此关注我们新浪微博@复制工场,如果您不想错过更多精彩内容,请通过邮件订阅我们,或通过RSS阅读器订阅我们



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